От Бога до демона

0
149

В эпоху Древнего Египта, культ фараонов был неотъемлемой частью духовной и социальной жизни общества. Фараон был живым богом и даже именовался «добрый бог», «сын Ра». Появившиеся перед лицом фараона подданные должны были падать ниц и целовать землю, по которой ходил фараон. И хотя жизнь бедняков и рабов стоила, по меткому выражению египтян «дешевле грязи», то для кошек это было временем огромного почитания и даже обожествления.

В Древнем Египте кошки считались божественными животными
В Древнем Египте кошки считались божественными животными

Египтяне верили, что заклятым врагом одного из главных богов, Ра, был змей Апоп, владевший подземным миром. И когда Апоп решил погубить Ра, выпив всю воду из Нила, бог Ра принял облик Рыжего Кота и под священным древом Гелиополя сразился с великим Змеем и одолел его, отрезав ему голову. Поэтому и кошки считались причастными к этому великому подвигу, поскольку один из самых почитаемых богов на время принял облик этого животного. На стенах гробниц египтологи даже обнаружили множество надписей гласящих: «Ты, Великий Кот, мститель богов». Однако этим культ кошек в Древнем Египте не ограничивался.

Богиня Баст
Богиня Баст

Помимо этого была и собственно богиня-кошка, которую звали Баст. Она считалась богиней веселья, радости, плодовитости и домашнего очага, луны и солнца, любви и, конечно же, богиней самих кошек. Кроме этого она считалась защитницей от злых духов и заразных болезней, но в то же время была богиней войны и как это ни парадоксально, рождаемости.

Кошка считалась равноправным членом семьи, ее берегли и холили и ее смерть оплакивали, так же как и смерть членов семьи. Убийце кошки в лучшем случае грозил большой штраф, а чаще всего – смертная казнь. Если же человек не убивал, а только чем-то обижал кошку, то ему отрубали руку.

Она изображалась как женщина, имеющая кошачью голову. И если в Египте было множество богов, так сказать местного почитания, то Баст (или как ее еще называли, Бастет) была общенациональной богиней, которую чтили везде. Можно сказать, что жители Древнего Египта «души в кошке не чаяли». Каждый год в честь Баст совершались торжества и богослужения, которые сопровождались бурным празднеством. В память об умершей кошке египтяне даже сбривали брови как знак траура. Если же возница случайно переезжал кошку, то народ насмерть забрасывал его камнями.

Долгое время египтяне поклонялись льву
Долгое время египтяне поклонялись льву

Умерших домашних любимиц, так же как и людей бальзамировали и хоронили, в городе Бубастисе, который и был центром культа Баст. Современные исследователи Древнего Египта уже в наше время обнаружили два огромных кошачьих кладбища с тысячами забальзамированных кошек. Причем искусство бальзамировщиков было столь де высоким, как и у тех из них, кто бальзамировал людей.

Между прочим, изучив кошачьи мумии, ученые сделали однозначный вывод, что в Древнем Египте вместе с людьми жила именно буланая, или ливийская, кошка.

Ливийская кошка
Ливийская кошка

Даже фараоны, которые считались богами и то, совершали жертвоприношения в храме Баст, где жили священные кошки и где немногие счастливцы могли совершать обряды и ритуалы в честь Баст. Жрецы внимательно следили за поведением священных кошек, поскольку считали, что в ее поведении можно увидеть знаки подаваемые богиней.

Кстати, до того, как египтяне познакомились с одомашненной кошкой, животным этой богини была львица, но прирученная мурлыкающая красавица так полюбилась египтянам, что постепенно львиная голова превратилась в голову кошки, которая воплощала все самое лучшее. Когда же богиня становилась злой и разрушительной, она снова превращалась в львицу. Вот так кошка по своему «победила» могучего льва, став воплощением всего самого лучшего. В этом, в общем-то, нет ничего удивительного, поскольку кошки были не просто домашними любимицами, но и верными помощниками в домашнем хозяйстве, ведь они ловили мышей и крыс, защищали дом от змей, а ласковое мурлыканье радовало и бедных и богатых.

Ежегодно в честь кошки устраивались празднования
Ежегодно в честь кошки устраивались празднования

Ведь и сегодня каждый, кто еще не зачерствел душой знает, что если приютить бездомную кошку, то она принесет в дом тепло и счастье и как утверждают, даже богатство.

Однако за пределами Египта о кошке почти ничего не знали. Трудно в это поверить, но тогда на территории Европы жили только дикие лесные кошки, которые старались держаться подальше от человеческих жилищ. Однако со временем слухи о прекрасной домашней любимице стали проникать за пределы Египта, и каким-то, до сих пор неизвестным путем кошка проникла в Европу. Вначале она попала в греческие колонии расположенные в Северном Причерноморье, затем, около 4-го века до н. э. она была обнаружена в Древнем Риме, а по территории западной Европы, она стала распространяться только в средине века. В Великобритании же, она даже в десятом веке была редким зверем, а на Руси, примерно в ту же пору, она стоила дороже лошади.

Кошки являлись символикой египтян
Кошки являлись символикой египтян

И если на Руси кошка так и осталась почитаемым животным, которое считают хранителем домашнего и супружеского счастья, то в Западной Европе настала черная полоса и инквизиция увидела в ней пособника Дьявола. В результате христианские религиозные фанатики тысячами сжигали этих прекрасных животных на кострах во время церковных праздников. И одними только сожжениями дело не ограничивалось: кошек заживо закапывали в землю, сбрасывали с башен, забивали до смерти, с живых сдирали шкуру, жарили на железных прутьях и замуровывали, то в стены, то в фундаменты домов. Несколько веков продолжались эти зверства, и только потом кошка стала постепенно восстанавливать свои позиции, хотя бы отчасти. Правда и в наше время не все так гладко как может показаться. Например, совсем недавно во Вьетнаме открылось большое количество ресторанов под названием «Маленький Тигр», где подавались блюда из кошачьего мяса. К счастью премьер-министр этой страны вмешался и приказал отобрать лицензии у хозяев этих заведений, поскольку страну наводнили огромные полчища крыс. Да уж! Не знала кошка, когда выходила вместе со странным двуногим существом из Африки какие приключения и ужасы ждут ее в такой компании.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ