Кошки в египетской истории

0
200

Истрия Древнего Египта таинственна и интересна. С одной стороны, мы очень много знаем о жизни древних египтян, а с другой, там по-прежнему остается много такого, что как минимум таинственно, а то и вовсе необъяснимо.

Однако хорошо известно, что история Древнего Египта неразрывно связана с представителями семейства кошачьих в целом, и домашними кошками в частности.

Считается, что именно египтяне первыми поставили одомашнивание домашней кошки на поток.

Значение же кошки в общественной и духовной жизни Египта и вовсе было огромным. Кроме того, отдельные исследователи утверждают, что домашние кошки вообще появились именно на территории этой страны, как результат скрещивания евро-африканских диких кошек и камышового кота.

В целом, можно сказать, что свое начало история кошек древнего Египта берет во втором тысячелетии до н.э. Во всяком случае, наиболее древнее изображение этого животного, которое удалось обнаружить, датируется именно этой эпохой.

Кошка была одним из многих животных, которым поклонялись в Древнем Египте.
Кошка была одним из многих животных, которым поклонялись в Древнем Египте.

Собственно, большинство исследователей склоняется к мысли, что кошки заняли такое почетное место, благодаря тому, что основной деятельностью египтян было земледелие. С ним тесно связано хранение зерна, которое требовалось оберегать от грызунов, которые являются практически неотъемлемым атрибутом любого зернохранилища. Справиться с ними могли только кошки.

Правда, в египетской истории домашних кошек, есть одна страничка, о которой почти никому ничего не известно. Дело в том, что кошки не только берегли зерно от грызунов, но и были охотничьим животным.

Некоторых кошек специально тренировали для того, чтобы с их помощью можно было охотиться на птиц, а иногда даже на зайцев.

Но лучше всего иллюстрирует отношение египтян к кошкам их религия, которая очень глубоко проникала в повседневное сознание египтян, которые видели в кошках своего рода доброго гения любого египетского дома и настоящего хранителя очага. И когда кошка умирала, то даже, несмотря на то, что причиной этого могли быть совершенно естественные процессы, члены семьи сбривали себе брови и волосы в знак траура. Однако этим дело не ограничивалось. Кошек хоронили только на специальных кладбищах, воздавая им особые почести. Надо сказать, что мумифицированные кошки были обнаружены даже в гробницах некоторых фараонов. Видимо даже фараоны не могли себе представить загробного бытия без этих прекрасных созданий.

Кошка являлась символом плодородия.
Кошка являлась символом плодородия.

Как египтяне сделали кошку богиней

Несмотря на то, что кошка играла важнейшую роль в хозяйственной жизни Египта, одной эксплуатацией дело не ограничивалось.

Например, на территории Нижнего Египта был найден Бубастис, где культ кошки был распространен наиболее широко. И именно на территории этого города было найдено наиболее древнее место захоронения кошек. Центральной фигурой этого культа была египетская богиня Бастет (Баст), которая изображалась как женщина с головой кошки.

Но одной только Бастет, которая символизировала счастье, деторождение и любовь, дело не ограничивалось. Иногда, в образе рыжего кота, запечатлевали даже Великого бога солнца Ра. Считалось, что именно в этом облике он одолел своего противника – змея Апопа.

При этом беспризорных кошек в Египте вообще не было. Для этих животных создавались особые храмы, которым опять-таки, покровительствовала Бастет. Уход же за кошками вовсе не был уделом девнегипетских волонтеров, собиравших чуть ли не подаяние для того, чтобы прокормить питомцев. Нет, за кошками могли ухаживать только жрецы, и эта должность считалась одной из наиболее почетных в государстве, причем получить эту великую должность можно было только по наследству от жреца-отца.

Правда, была у почитания кошек и слабая сторона. Если верить легендам, когда в 525 году до н.э. персидский царь Камбиз предпринял поход против Египта, он поступил следующим образом: раздав каждому воину по кошке, он велел привязать их к щитам. Когда египтяне увидели, что для того, чтобы вступить в битву, им придется пожертвовать жизнью этих прекрасных созданий, они сдались практически без боя. Впрочем, это, скорее всего, не более чем легенда. Вряд ли Камбизу удалось бы найти в Египте столько бездомных кошек, чтобы снабдить ими всю армию. Однако легенда права в том, что более менее точно иллюстрирует то, как египтяне ценили этих животных.

Кошки Древнего Египта прославились на весь мир благодаря почтительному отношению египтян к этим восхитительным животным.
Кошки Древнего Египта прославились на весь мир благодаря почтительному отношению египтян к этим восхитительным животным.

Законодательная система этого древнего государства тоже не осталась в стороне, и охраняла кошек не меньше чем людей.

За непреднамеренное убийство кошки, виновнику приходилось выплачивать огромный штраф, а за намеренное убийство преступника казнили.

Наверное, Древний Египет и в самом деле хранили какие-то кошачьи боги, а кошка была их земным воплощением. Несмотря на то, что в истории этого древнего государства были и тяжелые периоды, и не слишком светлые страницы, именно Древний Египет стал государством с наиболее продолжительной историей. И пока египтяне почитали кошек в храмах, Египет жил. Но потом, пришла эпоха ислама, и египтяне, отвернувшись от своих исконных верований, лишили божественного статуса и кошек. Вскоре египетский народ был ассимилирован арабами, древние культы забыты, как забылась и древняя письменность, и древняя культура. Египет сохранил только название, став очередным арабским государством. А великий Древний Египет ушел во тьму веков — вслед за своими богами с кошачьей головой.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here