Чилийская кошка

0
110

Чилийские кошки являются самыми маленькими кошками Америки. В то же время они достаточно отважны, чтобы напасть на барана или теленка.

Чилийская кошка

Чилийская кошка
Чилийская кошка

В смешанных, влажных и хвойных лесах Южной Америки обитает удивительный зверь – чилийская кошка (лат. Leopardus guigna). Естественная среда обитания этого животного весьма живописна – древесная листва образует плотную завесу, сквозь которую почти не пробивается солнечный свет, а внизу журчат ручьи с чистейшей водой. Как правило, леса, в которых обитают чилийские кошки, находятся на склонах гор находящихся в западных районах Чили, Аргентины, а также в центральной и южной частях Чили.

Внешний облик чилийской кошки

Шерстный покров чилийской кошки имеет песочно-серый основной фон. На нем имеется хорошо выделяющиеся, хаотично расположенные черные пятна, которые на спине сливаются в столь же контрастные продольные полоски. Периодически можно встретить и совершенно черных особей. Голова большая и круглая. На ушах имеются большие белые пятна, которые контрастируют с черным фоном на тыльной стороне. Такой контрастный наряд позволяет животному прекрасно маскироваться в условиях южноамериканского леса.

Чилийская кошка
Чилийская кошка

Стопы и когти чилийской кошки большие и сильные. Длина тела составляет от 55 до 75 сантиметров, причем треть длины приходится на хвост. Вес животного небольшой – от 1,8 до 2,7 килограммов. На всем американском континенте чилийские кошки удерживают своеобразную пальму первенства, будучи самыми мелкими представителями семейства кошачьих. Для подвида обитающего в центральных районах Чили (Felis guigna tigrillo) характерны большие размеры, а также пятна на лапах и более контрастный окрас, тогда как обитатели Патагонии и южных районов Чили (подвид Felis guigna guigna) никаких особых черт не имеют.

Сколько живут чилийские кошки в естественных условиях точно неизвестно.

Но в неволе они способны прожить до двенадцати лет. Возможно, в дикой природе продолжительность их жизни составляет 5-7лет. Половозрелости животные достигают достаточно поздно – только в возрасте двух лет. Это значительно осложняет процесс размножения и негативно сказывается на численности популяции чилийских кошек, поскольку многие молодые особи гибнут еще до того как успеют дать потомство. Продолжительность беременности составляет 72-78 дней, а количество котят в помете – не более трех.

Чилийская кошка
Чилийская кошка

Образ жизни и повадки чилийской кошки

Несмотря на то, что ростом и весом маленький хищник явно не вышел, он компенсирует эту слабость своими мощными лапами, которые позволяют ему прекрасно лазать по деревьям, забираясь на самые высокие и труднодоступные места, благо легкий вес способствует древолазанию. Именно на деревьях, под защитой густой и сочной листвы, кошка и проводит большую часть своего кошачьего бытия. Там она скрывается от потенциальных врагов днем, и там же, когда солнце сядет, поджидает свою добычу. Правда, если врагов не видно и лес в целом не кишит ими, кошка может охотиться и днем. К таким дневным вылазкам чилийская кошка подходит с удивительной предусмотрительностью, заблаговременно оборудуя достаточно комфортабельные гнезда среди кустарников или у подножия древесных стволов, на которые, если потребуется, животное может забраться за считанные доли секунды. Заметить сидящую на дереве или в кустах чилийскую кошку из-за ее маскировочного окраса и маленьких размеров очень сложно, что очень помогает ей не только в плане обеспечения безопасности, но и в выслеживании добычи, большая часть которой приходится на различных грызунов, птиц, рептилий и насекомых.

Враги чилийской кошки

Кто же является главной угрозой для чилийской кошки?

Как это часто бывает, основная угроза для них исходит от двуногого царя (а может и убийцы) природы. Браконьеры отстреливают этих прекрасных животных ради их ярких шкурок, которые используются как элемент декора в жилище или в салоне автомобиля. Для охоты используется, как огнестрельное оружие, так и ловушки и капканы для лис и кроликов, использование которых приводит к тому, что многие чилийские кошки получают тяжелые увечья. Браконьеры используют и охотничьих собак, в острых клыках которых погибло множество этих прекрасных животных. В свете этого нет ничего удивительного, что чилийская кошка относится к исчезающим представителям животного мира.

Правда сейчас чилийские кошки охраняются законом, а попавшиеся на охоте на этого зверя браконьеры получают заслуженное наказание, но это, разумеется, не решает проблему полностью. Остается только надеяться, что со временем численность популяции чилийских кошек все же вырастет и ученые смогут боле подробно изучить этого ловкого и красивого зверя.

Чилийская кошка
Чилийская кошка

Чилийская кошка и человек

С этим животным связано множество историй и таинственных случаев, которые породили среди не отягощенных скептицизмом местных жителей массу мифов. Среди них одним из наиболее живучих является миф о том, что чилийская кошка не гнушается вампиризма, полностью высасывая известную субстанцию из тела своих жертв. Вероятно это отголосок средневекового отношения к этим животным, который попал на благодатную почву ввиду того, что в облике чилийской кошки и впрямь есть что-то потустороннее. Добавляет масло в огонь то обстоятельство, что чилийская кошка может наброситься на добычу, которая ей буквально не по зубам, например на теленка или барана. В итоге иногда на горле животного остаются следы укуса, похожие на те, которые оставляют на шее своих жертв киношные вампиры. Хотя на самым деле это результат простого неудачного укуса вызванного желанием ухватить кусок побольше. И если следы от укусов чилийских кошек является все же реальными, то миф о полностью обескровленных телятах – это уже чистой воды фантастика: любому кто обладает хотя бы элементарной логикой ясно, что такой маленький хищник даже если бы и питал страсть к вампиризму не смог бы обескровить животное в десятки раз превосходящее его по весу.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ